Être - To Be,  Avoir - To Have

Être and avoir are arguably the two most important verbs in the French language. Their conjugations are all mostly irregular, so it is necessary to memorize them. There are also several very useful and common expressions that use être and avoir. These expressions are covered further down in this lesson.

One important note about the verb étre is that, when speaking of professions, the indefinite article should be omitted. See the example sentences below.


Être


Conjugations

Present Passé Composé Imperfect Conditional
je suis
tu es
il est
nous sommes
vous êtes
ils sont
j'ai été
tu as été
il a été
nous avons été
vous avez été
ils ont été
j'étais
tu étais
il était
nous étions
vous étiez
ils étaient
je serais
tu serais
il serait
nous serions
vous seriez
ils seraient


Expressions with the verb "être"

A few common expressions are formed with être:


être en train de + infinitive
être à l'heure
être à temps
to be in the process of
to be on time
to be in time


Example Sentences

Pierre et Sébastien sont de la France.    Pierre and Sebastien are from France.
Je suis ingénieur.   
I am an engineer.
Ils sont dentistes.   
They are dentists.

Camille est en train d'écrire une lettre.
    Camille is writing a letter. / Camille is in the process of writing a letter.



Avoir


Conjugations

Present Passé Composé Imperfect Conditional
j'ai
tu as
il a
nous avons
vous avez
ils ont
j'ai eu
tu as eu
il a eu
nous avons eu
vous avez eu
ils ont eu
j'avais
tu avais
il avait
nous avions
vous aviez
ils avaient
j'aurais
tu aurais
il aurait
nous aurions
vous auriez
ils auraient


Expressions with the verb "avoir"

Many common expressions are formed with avoir. For a lot of these expressions, "avoir" will translate as "to be" instead of "to have".


avoir _____ ans
avoir chaud
avoir froid
avoir faim
avoir soif
avoir peur [de]
avoir honte [de]
avoir besoin de
avoir envie de
to be _____ years old
to be hot
to be cold
to be hungry
to be thirsty
to be afraid [of]
to be ashamed [of]
to need
to feel like/want


Example Sentences

Vous avez une couverture?    Do you have a blanket?

Camille a peur d'aller à l'hôpital.
    Camille is afraid of going to the hospital.



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